从魏伯阳炼丹成仙的故事谈信

陈一信

【正见网2002年07月05日】

东汉末年,江南有个叫魏伯阳的。他到处访师问道,寻求烧炼金丹的法门,终于如愿以偿,获取炼丹术的经书。后来,魏伯阳与三个弟子到自己的故乡会稽郡上虞县的山里隐居炼神丹。

一天,神丹炼成了,魏伯阳试探弟子说:“丹药虽然炼成了,但是先应该给狗吃,来试验是否有效。”于是魏伯阳把丹药喂给狗吃,狗吃下立刻死了。伯阳对弟子说:“炼丹的时候唯独害怕炼不成金丹。现在炼成了金丹,但是狗吃了就死了,恐怕是没有使神明满意的缘故罢。人服了它,怕又要像先前那条狗一样死去,这可让我怎么办啊?”弟子也觉犹疑不定,便问:“先生决定服下它吗?”伯阳说:“我违背世间人们处事的习惯离开家人到山里,没有得到仙道,也耻于再回去。对我来说是生是死没有什么差别,我决定服下它算了。”于是服下丹药,立即就死了。弟子互相看看,说:“炼丹是为了寻求长生,可服了这丹就死了,这怎么办呢?”三个弟子中只有一个人说:“我们的师父是不同一般的人,虽然看上去吃了这丹药就死了,难道这其中没有其它含义吗?”于是这弟子就自己拿了丹药服下,立刻,他也倒地死了。剩下的两位弟子相互商量说:“吃金丹是为了追求长生,现在吃了它却死了,干什么还要吃它呢?不吃这金丹,自己在人世间还能够多活十几年呢。”于是二人再不敢吃金丹,一起出山,想要给师父和师兄找两副棺木。

这两位弟子离开以后,伯阳却立即活过来了。原来他是假死,试试弟子的。他立即起身,把真的丹药放入死去的弟子和白狗口中,弟子和狗立刻醒来了。这位吃金丹的弟子姓虞,和师父、白狗一起成了神仙。在路上他们碰上进山伐木的人,是本乡本土的熟人,魏伯阳于是写下一封亲笔书信,托付他们代谢两位出山寻棺木的弟子。两位弟子看到师父手书,这才悔恨不已。

在人世间,表现出来的往往是假相,不是事物的真实面目。修炼中的人难以看到真相,对师父的信就会决定修炼的成与否。

(资料来源: 《道教故事图说》)

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