天文新发现:遥远宇宙的最亮类星体

萧路

【正见新闻网2018年07月10日】

类星体PSO J352.4034-15.3373。Credit: Momjian, et al.; B. Saxton (NRAO/AUI/NSF)

类星体是宇宙中最明亮的一类天体。虽然被称为类星体,它实际上是一种活动星系。在中心黑洞的强大吸积作用下,类星体会喷发强大的等离子体喷流。这种喷流往往接近光速。根据爱因斯坦的广义相对论,如果接近光速的喷流对着我们,那它看起来会更加明亮,就像对着我们的手电筒一样。因此,类星体是研究遥远宇宙结构的一盏明灯。

2018年7月9日,有国家射电天文台(NRAO)的Emmanuel Mojian博士和加州卡内基天文台(The Observatories of the Carnegie Institution for Science)的Eduardo Bañados博士率领的观测组在《天体物理期刊》和《天体物理期刊通讯》上分别发表一篇文章,发现了红移接近6的一个非常明亮的类星体。这个类星体编号为PSO J352.4034-15.3373,红移高达5.84,是目前发现的高红移天体中最为明亮的。正因如此,研究者才有机会得到它的高清射电照片。从图中可以看出,这个类星体有三部分。中间的是中心黑洞附近的亮斑,两端的是它向两边喷出的等离子体喷流的亮斑。这三个亮斑全长大约5000光年。

为什么我们要关心这么遥远的类星体呢?这是因为它可以提供重要的宇宙演化信息。按照现行的宇宙大爆炸理论,宇宙年龄大约140亿年。而这个类星体年龄大约130亿年。目前宇宙演化理论认为,在宇宙大爆炸后一亿五千万到十亿年之间,宇宙曾经历一个再电离过程。在这个阶段,宇宙就像一大片氢气云在不断的扩大并电离成质子和电子。这个阶段会产生宇宙最早的恒星和星系。一般而言,这个阶段产生的星系样子比较古怪,和现在看到的大部分星系非常不同。然而这次发现的类星体却具有典型的中心大质量黑洞等星系结构,和现在看到的大部分类星体非常相似。这将可能带给我们对宇宙演化的全新认识。
 
 

 

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