天文名词浅释:白矮星

白矮星(White Dwarf)是一类质量和太阳相当的致密天体。这些星体的质量不足以在其核心产生把碳元素聚合成更重元素所需要的高温。在完成以氢等为燃料的核聚变后,这些星体就变成以氦元素为燃料進行核聚变的红巨星,然后它们会脱掉外壳,留下由碳和氧组成的内核。外壳变成行星星云,核心则塌缩成致密的天体──白矮星。典型白矮星的质量和太阳相当,但大小只和地球相似,密度为水的100万倍以上。

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